Eerste Nederlandse legermissie ging honderd jaar geleden naar Albanië

Afgelopen week besloot het kabinet tot een bijdrage aan de VN-missie naar Mali. Precies honderd jaar na de eerste Nederlandse missie. In november 1913 vetrok Nederland voor het eerst op vredesmissie naar Albanië. Een opbouwmissie werd een vechtmissie.

Op verzoek van de machtigste Europese landen stuurde Nederland destijds vijftien legerofficieren, een legerarts en een hospik naar Albanië. Doel was om de Albanezen te ondersteunen bij het opbouwen van hun land. Albanië was tot 1912 eeuwenlang onderdeel geweest van het Ottomaanse Rijk.

De zeventien Nederlanders zouden in dienst van de Albanezen meehelpen een politie-organisatie op te bouwen en agenten te trainen. Daar kwam echter niets van terecht. Ze werden speelbal in geo-politieke spelletjes van met name Servië en Griekenland. Die claimden namelijk delen van het land en stookten de lokale krijgsheren en minderheden op. Er ontstond zelfs een rebellenleger. De Nederlandse opbouwmissie mondde uit in een vechtmissie.

Een Nederlander sneuvelde. Voor hem, majoor Thomson, staat nog steeds een gedenkteken in Albanië.

Na de Albanese missie is het Nederlandse leger nog bij zo’n vijftig missies betrokken geweest.

(Bron: OVT/Radio1, Historiek.nl, foto: cover ‘Vechtmissie’)

Reageer (max. 100 woorden). Stevige taal mag, maar racistische en bedreigende reacties worden verwijderd.

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.